刘春英老师:耶鲁本色

http://school.gd.sina.com.cn 2006-11-14 15:43 暨大宣传部

  一、耶鲁的由来

  1701年10月,一批传教士说服了康涅狄格州议会通过“特许建立教会学校法案”,旨在培训青年人为教会及国家服务。不久,他们捐出40本书,推选哈佛大学毕业生亚伯拉罕.皮尔逊为第一任校长,教会学校正式成立。

  1718年,学校正式更名为“耶鲁”,以纪念英国商人伊莱休.耶鲁先生的慷慨捐款。他向学校捐赠了9捆价值562英镑的货物,417本书,以及英王乔治一世的肖像和徽章。

  二、校训

  耶鲁与哈佛渊源深远,也一直是哈佛的竞争对手。哈佛的校训是“真理”,耶鲁却选择了“真理和光明”,寓意似乎是:哈佛缺少光明,换句话说,就是哈佛处于黑暗之中。作为对手,他们互相戏谑双方之间的竞争,作为朋友,他们毫不掩饰彼此的仰慕之情。正如哈佛校长劳伦斯·H·索马斯先生在耶鲁建校三百周年的庆典中所言,确切地说,哈佛与耶鲁是一对互相鞭策、共同进取的战友,他们拥有共同的价值观——信奉真理、宽容和思想的力量,并为之奋斗不息。

  三、校长的故事

  现任校长赖文虽然早就获“选拔校长委员会”提名,但没有人料到他能被选中,原因之一,就是他在行政经验方面远远不及其他人选,他当时的职位只是研究院院长,在行政上是副校长的下属,而最主要的原因,恐怕是他自己本无做校长的野心——其他校长人选均野心勃勃,名字频频见报,呼声响亮,乱人耳目,赖文却只安心做他任内的事,直到获悉自己被郑重考虑之时,方真正想到当校长之事。

  这位抱守清虚,无为无欲的第二十二任校长,当选后被全校师生比作已故的耶鲁第十九任校长吉尔马蒂。当年吉尔马蒂也是从未料到自己会当校长,当时他既年轻又缺乏行政经验,甚至从未当过系主任或院长,选中时也一样是谦和虚心。今天,大家一致公认吉尔马蒂是“校长中之杰”,对他的奉献精神和所作所为牢记在心,并时时引为佳话。

  有趣的是,虽然大家没有料到赖文会当选,但当年他还是三十出头的助理教授时,吉尔马蒂就预言有一天赖文会成为耶鲁校长。“吉尔马蒂并非什么算命先生,能未卜先知。但他有过人的智慧,才能看出天才的潜力来。”耶鲁资深董事路客先生这样说。无独有偶,第二十一届校长拉麻被选为代理校长(后转正)时,他也是惊奇不已,因为当时他已年满七十岁,早已准备退休,万万没有想到会出任这一要职。任职后,拉麻以七十一岁的高龄每天工作到深夜,帮助耶鲁渡过了一段艰难时期,赢得了大家的高度信任和尊敬。耶鲁社会学教授爱利克森这样说道:“做校长成功与否不在于一个人有多老、多有经验,而在于他有多少智慧。”以上校长趣事在耶鲁教授孙康宜所著的《耶鲁潜学集》中均有精彩描述。

  四、三百岁反思传统

  2001年是耶鲁大学建校300周年。10月21日,耶鲁开始举行为期一年的丰富多彩的纪念活动。庆祝活动首先推出的是开放校园活动,让大众一窥这所“精英学府”的面目。300周年庆典甫一开幕,便宾客云集,当日便吸引了超过35,000名人士。大家游览校园,参观展览会,观赏宣传表演,并参加专为儿童和家庭举办的特别节目。

  为把这次活动搞得有声有色,赖文校长早在三年前就组织了一个由教师、学生、行政人员和特别会员组成的筹备小组,为三百周年的庆典活动出谋划策,小组敦促大家回顾历史、规划将来。对此,各个学院、博物馆和学术中心都积极响应,纷纷推出个性鲜明的展览会、出版物或学术研讨会。一向以人文学科著称的耶鲁,在其建校300年之际,也正是反思传统、思考未来的时刻。

  五、校长训导

  耶鲁大学长期位居全球十大名校之一,尤其以人文科学教育的成就和影响闻名于世,孕育了大批对社会有重大贡献的杰出人才,其成功的因素自非一言能概述,但从校长们在迎新典礼上的讲话或许能找到一点启发——

  现任校长赖文一再强调,文科教育是以发展独立思维为目的,而不是接受具体的或“实用”的知识。但这种教育反过来说又是实用的,因为它锻造了可以真正贡献社会的人才。他指出:“我相信文科教育的实质是发展批评分析、独立思考的自由,最大限度地开发人脑的潜力,使人摆脱偏见、迷信和教条的桎梏。”在谈到信息革命和基因革命为当代的科学发现、技术革新和企业发展开创了前所未有的机遇时,他鼓励耶鲁学子要勇于探索,不惧挫折,跳出象牙塔之外,打破成见,以全新的眼光从各个角度观察问题、分析问题。“提出问题,并毫不犹豫地接受出乎意料的答案,假如你的观察细致入微,推理缜密周到的话。”

  第二十任校长施密德特指出:“耶鲁大学主张思想的绝对自由以及对智力的不可动摇的信奉,它们是追求真理必不可少的条件。”“耶鲁学院开设异常丰富的课程和专题研讨会,其目的之一就是希望学生不致过早关闭智力的视野。耶鲁学生选课时不应受职业的约束。全面的知识和启人心智的理论对探索真理是至关重要的。在耶鲁学院学习不是为了求职,而是为了生活。”

  这就是名牌大学的教育,不是为了谋职,而是为了生活。耶鲁教育家明白:人类不仅渴求技术,而且渴求理解。

  六、小班上课

  耶鲁既开设有数百学生济济一堂的大课,也有小至一对一的辅导课,其中75%的课程都只录入不到20名的学生,以充分保证课堂质量。耶鲁本科生可以频繁接触到声名显赫的资深教授,这些教授除了开设小型的高级研讨课外,还担任不少基础课教学。

  七、课堂研讨会

  参加由耶鲁教授主持的研讨会称得上是一种享受。十一、二个人绕桌而坐,主持人围绕一个专题作启发性的提问或分析,大家侃侃而谈,各抒己见。你可以为同行的真知灼见折服,也可以和耶鲁教授针锋相对、唇枪舌剑,或说服别人接受自己的见解,但却不必决出胜负,一切全凭个人的智慧来分析取舍。如发现同行中有和自己见解相同的,往往相视会心一笑,颇有知遇之感。

  课堂讨论会使个人的个性、学识、智力在这种交锋下迸射出点点火花,激活思维,形成一股集体的力量。这种充满民主气氛、着重批评分析的研讨会在美国的大学十分普遍,也可以说是美国文化的一个标志。

  耶鲁大学校友、前任美国总统克林顿98年访华,便专门请了一班中国作家和学者举行一个类似的“brainstorming session”(“智力激励会”),搜集各种思想和意见,从中获得启发。

  八、雅礼协会

  谈起耶鲁大学,不能不提到雅礼协会(Yale-China Association)。它是铺在耶鲁和中国之间的一道桥梁。19世纪90年代后气期,几位耶鲁毕业生自愿成立了一个以传教、行医、办教育为目的的组织—雅礼(Yale-in-China)。该组织推行一些计划,支持在中国办教育和学术研究,促进美国对中国的了解。1901年,雅礼协会正式成立。它信守中美两国人民之间的相互往来可以丰富个人生活,促使两国和平共处的原则,一贯保持崇尚道德,为团体谋福利的传统,通过文化教育交流,为促进中美两国人民的共同理解作出了不懈的努力。雅礼协会的教育项目目前主要包括:在中国举办的英语教学、暑期实习、法律教学、国际亚洲研究、以及多个医疗健康项目,在耶鲁举办的美国研究暑期学会,等等。2000年初,雅礼协会经过多方努力,又促请耶鲁大学把中国第一位留美学者容宏的画像立在耶鲁名人堂上,以纪念这位1854年获得耶鲁文学学士学位、返国后致力于西学东渐事业的杰出人物。

  九、耶鲁一览表

  概况:属私立、独立的院校,成立于1701年。学期制;位于肯涅狄克州新海文市,校园占地260英亩。目前共有1.1万名在校学生、3300职员,以及100亿美元的捐款。

  耶鲁大学院校:耶鲁学院(本科生教育)、文理研究生院以及10个专业学院。

  费用(本科):1999-2000年学费为24500美元,膳宿费为7440美元;2000-2001年学费为25220美元,膳宿费为7660美元。其中1998-1999年间有39%的本科生获得奖学金或助学金,金额由100-28450美元不等。

  十、耶鲁名人榜

  耶鲁大学在三百年的历史进程中,与哈佛、哥伦比亚等名牌大学结为“常青藤”联盟(Ivy League),孕育了大批对社会有重大贡献的杰出人才,电报发明者莫斯、美国独立战争时期英雄黑尔、热力学和统计力学创始人吉布斯、我国最早的留美学者容闳、铁路专家詹天佑、教育家晏阳初、美国第27任总统塔尔夫托、36任总统福特、41任总统布什、克林顿总统及其夫人、现任总统布什,以及大批诺贝尔奖获得者均为耶鲁校友。

  耶鲁毕业生中的著名人物,还包括保守作家兼电视名人小柏克曼、女影星梅里尔·斯特里普、联邦快递创办人史密斯、纽约州长帕塔奇等。至于其他栋梁之材,如顶尖企业领袖、屡获殊荣的作家剧作家、获得突破性发现的科学家,等等,就更是多若繁星、不胜枚举了。

  该文曾刊载于《黄金时代》

  (作者单位暨南大学外语学院英语一系)

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